Merek dagang bisa jadi rumit — lihat lima kiat ini untuk membantu melindungi identitas merek Anda

Artikel ini menguraikan lima prinsip utama yang harus diperhatikan oleh pemilik bisnis dalam hal (i) menghindari masalah karena pelanggaran merek dagang, dan (ii) memperoleh (dan mempertahankan) eksklusivitas dan reputasi merek mereka.

  1. Pastikan Itu Milik Anda Sebelum Anda Mulai Menggunakannya

Dua hal terpenting yang perlu diketahui pemilik bisnis tentang merek dagang adalah: (i) Anda hanya dapat mengadopsi merek dagang jika merek tersebut tidak “sangat mirip” dengan merek dagang lain yang sudah ada di pasar untuk barang atau jasa serupa, dan (ii) ketidaktahuan bukan merupakan pembelaan terhadap pelanggaran merek dagang.

Jika anda tidak tahu pasti bagaimana cara mendaftarkan merek dagang, cobalah minta bantuan konsultan seperti Patenku.id, ini akan memudahkan anda dalam mendaftarkan merek.

Oleh karena itu, sangat penting untuk melakukan uji tuntas merek dagang secara menyeluruh (atau “penelitian izin”) untuk melihat apakah orang lain sudah memiliki merek dagang yang terlalu “sangat mirip” dengan merek dagang yang ingin Anda gunakan. Penelitian izin merek dagang yang komprehensif mencakup banyak istilah terkait (ingat, pengujiannya adalah “kesamaan”, bukan “identitas”), dan menjelajahi perpustakaan database yang luas untuk mengungkap kemungkinan masalah.

Dengan cara ini, penelitian izin merek dagang secara bersamaan melayani dua fungsi penting. Keduanya (i) membantu Anda terhindar dari masalah (dan menghindari biaya re-branding ), dan (ii) memberi tahu Anda apakah Anda dapat mengklaim hak eksklusif atas merek Anda atau tidak.

Untuk harga pendaftaran merek berkisar antara 3.500.000 dan bisa diproses dalam 1 hari saja.

  1. Pilih Merek Dagang yang Dapat Anda Lindungi

Hal terpenting berikutnya yang perlu diingat ketika memilih merek dagang adalah tidak semua kata dan nama dapat dilindungi sebagai merek dagang. Skala berikut mengidentifikasi jenis merek dagang dan tingkat perlindungan yang dapat mereka peroleh:

  • Generik – tidak tunduk pada perlindungan merek dagang
  • Deskriptif (menggambarkan barang/jasa sebagai lawan hanya menyatakan apa adanya) – dapat dilindungi sebagai merek dagang hanya setelah memperoleh “makna sekunder” (pengakuan) di pasar yang relevan
  • Sugestif (sedikit lebih serebral daripada deskriptif, tetapi masih mengidentifikasi barang/jasa di wajahnya—pikirkan Facebook®) – dapat dilindungi
  • Sewenang-wenang (pikirkan Apple® untuk komputer) – dapat dilindungi, dan tunduk pada cakupan perlindungan yang lebih luas daripada tanda sugestif
  • Fanciful (kata-kata yang dibuat-buat, think Exxon®) – memberikan cakupan perlindungan terbesar

Yang penting, kategori mana yang termasuk dalam merek dagang Anda (selain merek dagang yang fantastis) akan bergantung pada barang atau jasa yang Anda jual. Misalnya, “Cangkir Kopi” akan menjadi generik untuk mug, tetapi akan berubah-ubah untuk hampir semua hal lainnya. Selain itu, ingatlah bahwa semakin mirip merek dagang Anda dengan merek dagang lain di pasar (pikirkan “Grand” untuk hotel), semakin sedikit kekuatan mengidentifikasi yang akan dimilikinya (dengan asumsi itu bahkan tersedia untuk diadopsi di tempat pertama).

  1. Cari Perlindungan Dini dengan USPTO

Meskipun hak merek dagang “hukum umum” terbatas muncul secara otomatis, pendaftaran merek dagang dengan Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat (“USPTO”) sangat penting untuk mengamankan hak eksklusif dalam merek Anda. Yang penting, pendaftaran merek dagang USPTO “berkaitan kembali” dengan tanggal aplikasi diajukan, jadi semakin awal Anda mengajukan pendaftaran, semakin awal tanggal prioritas Anda untuk mencegah pesaing mengadopsi merek dagang serupa.

Untuk melindungi merek dagang Anda sedini mungkin, Anda dapat mengajukan aplikasi pendaftaran “Intent to Use” segera setelah Anda mengembangkan niat “bonafide” untuk nama atau logo baru Anda dalam perdagangan. Tindakan ini sangat dianjurkan.

Di luar manfaat kepemilikan eksklusif, pendaftaran merek dagang juga memiliki tujuan praktis untuk memberi tahu calon pesaing tentang klaim Anda atas hak. Ingat, tidak semua orang secerdas Anda untuk mendapatkan penelitian izin merek dagang yang menyeluruh, dan terkadang yang mereka lakukan hanyalah menjalankan beberapa pencarian cepat di database USPTO. Jika merek dagang Anda muncul dalam hasil, kemungkinan kecil Anda harus berurusan dengan masalah yang seharusnya mudah dihindari.

  1. Ingatlah bahwa Pendaftaran hanyalah Awal dari Proses

Sebagai akibat dari kenyataan bahwa tidak semua orang melakukan penelitian izin merek dagang seperti yang seharusnya, penting juga untuk melibatkan layanan pemantauan merek dagang yang aktif. Adalah fakta bisnis bahwa orang lain akan bergerak maju tanpa mengambil semua tindakan pencegahan yang diperlukan (atau terlepas dari tindakan tersebut); dan, sebagai hasilnya, Anda harus memastikan bahwa eksklusivitas dan reputasi Anda tetap terjaga. Kegagalan untuk menegakkan hak merek dagang Anda secara memadai dapat mengakibatkan (i) degradasi merek, dan (ii) berpotensi kehilangan hak eksklusif sama sekali. Selain itu, jika Anda berekspansi ke luar negeri, Anda perlu mengambil langkah-langkah yang tepat untuk menghapus dan melindungi merek dagang Anda di bawah undang-undang asing juga.

  1. Ingatlah Perlindungan Merek Dagang saat Anda Tumbuh

Akhirnya, karena nilai eksklusivitas dan pengenalan merek yang sangat besar, pemilik bisnis harus terus mengembangkan dan melindungi merek dagang baru secara berkelanjutan. Saat Anda meluncurkan penawaran produk atau layanan baru, lakukan pencarian izin baru dan ajukan aplikasi pendaftaran USPTO baru untuk menghindari penyimpangan dalam perlindungan dan manajemen risiko. Juga, jika Anda mulai menawarkan produk atau layanan baru di bawah merek dagang yang ada, Anda mungkin masih perlu melakukan izin di pasar baru ini, dan mengajukan satu atau lebih aplikasi pendaftaran tambahan. Terakhir, jika merek Anda berubah seiring waktu, aplikasi pendaftaran baru mungkin diperlukan untuk melindungi versi modifikasi dari merek dagang Anda.

Menempatkan upaya yang diperlukan ke dalam perlindungan merek dagang dalam jangka pendek akan membayar dividen di jalan. Merek dagang adalah aset utama yang perlu dikembangkan dan dilindungi untuk memposisikan bisnis untuk kesuksesan jangka panjang, dan kegagalan untuk mendapatkan dan menegakkan hak merek dagang eksklusif akan secara signifikan mengurangi (jika tidak menghilangkan seluruhnya) nilai investasi Anda dalam pengembangan merek.